El leopardo de las nieves (Uncia uncia).

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El leopardo de las nieves (Uncia uncia).

Mensaje por Aíram el Sáb Nov 01, 2008 7:36 pm

El leopardo de las nieves (Uncia uncia).

La onza, irbis o leopardo de las nieves (Uncia uncia) es un gran felino nativo de las montañas de Asia central. Hasta hace poco muchos taxonomistas incluían al leopardo de las nieves dentro del género Panthera junto a otros grandes felinos, en vez de dentro del género (Uncia).
Estos leopardos viven en montañas remotas a altitudes de hasta 6.000 m, motivo por el cual es poco lo que se sabe de ellos. Su pelo es gris, suave y excepcionalmente denso, y tiene una cola también de longitud excepcional que enrolla alrededor del cuerpo para abrigarse.
Caza de día y ataca a todo tipo de animales salvajes, así como al ganado. Son a veces matados por granjeros, pero también cazados por su piel.
Se desconoce la cantidad de ejemplares que quedan en estado salvaje, aunque se estima que habrá apenas 5.000 ejemplares, por lo tanto se trata de una especie en peligro de extinción.
El período de gestación es de aproximadamente 100 días, teniendo normalmente 2 cachorros, aunque puede tener un máximo de 5 crías. Se los considera adultos a los 2 años.


El leopardo de las nieves.



Biología y ecología.

Este predador es muy fuerte, capaz de cazar animales que triplican su tamaño, tiene uno de los saltos más largos, entre los felinos. Está acostumbrado a caminar por montañas rocosas y aprovecha esto para camuflarse y así acechar a sus presas. Posee un instinto territorial muy fuerte por lo que puede ser muy agresivo. Sus patas acolchadas por piel actúan como zapatos para la nieve, lo que le ayuda a caminar sobre ella con facilidad.
Incluye entre sus presas diversas especies tales como conejos, ardillas, cabras salvajes, venados, pájaros como el pinzón, chovas de montaña, gamuzas, musarañas, marmotas montañesas e íbices de montaña. Con las bajas temperaturas la comida tarda en descomponerse, de manera que no es extraño que los leopardos de las nieves coman restos de animales que no han cazado.


Leopardo de las nieves.

Son, como la mayoría de los felinos, animales solitarios, salvo en época de reproducción, cuando macho y hembra colaboran para cazar presas mucho más grandes que las usuales. El leopardo de las nieves generalmente habita en alturas entre los 2.000 y los 4.000 metros, aunque en el Himalaya ha sido encontrado hasta a 6.000 metros. Estos animales muy pocas veces llegan a encontrarse con un ser humano y en tales casos, se oculta ayudado de su excelente camuflaje. Esto hace difícil a los naturalistas encontrarlos y estudiarlos, por eso es que se sabe muy poco de este magnífico animal.



Estado de conservación.


Descripción:

Amenazada (EN). Categoría para especies consideradas con un riesgo muy alto de extinción en la naturaleza.



Clasificación científica.

Superreino: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Subreino: Eumetazoa.
Superfilo: Deuterostomia.
Filo: Chordata.
Subfilo: Vertebrata.
Infrafilo: Gnathostomata.
Superclase: Tatrapoda.
Clase: Mammalia.
Subclase: Theria.
Infracasle: Placentalia.
Orden: Carnívora.
Suborden: Feliformia.
Familia: Felidae.
Subfamilia: Pantherinae.
Géreno: Uncia.
Gray, 1854
Especie: U. Uncia.



Datos curiosos.

El personaje de la trilogia "La Materia Oscura" (Luces del Norte, La Daga y El Catalejo Lacado) de Philip Pullman, Lord Asriel tiene como daimonion, representación de su alma, a un irbis.



Nombre binomial.

Uncia uncia.
Schreber, 1775.



Distribución.


Distribución.


Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Uncia_uncia
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